Levensverhaal Matthijs Wits

Matthijs Wits: regie over je eigen leven

Voor Matthijs Wits is zelf de regie hebben, controle over je eigen leven hebben misschien wel de belangrijkste leidraad bij alles wat hij doet. Sinds drie jaar is zit hij in de Dorpsraad, een orgaan dat de belangen behartigt van de bewoners van Het Dorp. Sinds 2010 is hij voorzitter. Daardoor is hij betrokken bij veel nieuwe ontwikkelingen binnen Siza. Zo denkt hij mee over de ontwikkeling van ‘app’s’ (applicaties), bijvoorbeeld om het probleem van de wachtrij op te lossen. ‘Als je nu ’s nachts belt, dan hoor je alleen dat er nog twee of drie mensen voor jou geholpen moeten worden. Hoe lang dat duurt moet je maar afwachten.’ Zou je een ‘app’ kunnen ontwikkelen die zelf de urgentie van de vraag bepaalt en waarmee je de prioriteit kan instellen? Of een app die laat zien hoe lang je moet wachten voor er hulp komt? Dat zou de zorg meer passend maken voor de klant.

Matthijs is 27 jaar oud. Hij woont sinds zijn veertiende niet meer bij zijn ouders. ‘Ik woonde eerst in Groot Klimmendaal, nu is dat alleen voor revalidatie, maar toen kon je er ook wonen.’ Hij verhuisde naar het Hendrik Willem Landhuis, een huis speciaal voor jongeren. Acht jaar geleden kwam hij in zijn huidige woning op Het Dorp. ‘Het was vlak na 9/11, in 2003.’ In die acht jaar is wel iets veranderd in de inrichting, zoals de grote televisie, maar de kleuren op de muren zijn nog hetzelfde: geel en auberginekleurig paars. Als hij in de toekomst moet verhuizen, hoopt hij op meer licht en hogere plafonds en dit gaat er, gezien de proefwoning, naar alle waarschijnlijkheid wel van komen. Maar hij ziet er wel tegenop, tegen dat verhuizen. ‘Het liefst zou ik maar één keer willen verhuizen, maar waarschijnlijk wordt het eerst een tussenwoning. De stress, daar zie ik tegenop. Maar de verhuizing wordt toch voor je gedaan? ‘Dat ik er zelf geen controle over heb, daar kan ik niet goed tegen’.

Simpel en sober
Vroeger heeft hij zelf websites gemaakt, maar dat doet hij tegenwoordig heel weinig. Hij heeft er een voor zijn oom gemaakt, componist en musicus André Douw. ‘Ik hou van simpel en sober, zonder dat het saai is’, zegt hij. De laatste jaren is hij vooral bezig met de nieuwe ontwikkelingen binnen Siza ook vanuit zijn functie als voorzitter van de Dorpsraad. ‘Vergaderen, daar ben ik goed in. En ik vind het leuk om te doen.’ Wat heeft hij bereikt in die drie jaar dat hij nu in de Dorpsraad zit? Daar moet hij even over nadenken. Het belangrijkste vindt hij dat nu directie en bewoners meer samenwerken. ‘Het waren twee eilandjes die met elkaar aan het bekvechten waren.’

Treffa
Behalve zijn betrokkenheid bij nieuwe ontwikkelingen binnen Siza, is hij zelf bezig met een community op internet te maken, een plaats waar mensen terecht kunnen met vragen rond beperkingen. Bijvoorbeeld of een restaurant aangepast is voor rolstoelen of wat de mogelijkheden zijn voor aangepaste vakanties. ‘Het moet eind november af zijn. We zitten er nu middenin. Met een paar mensen zijn we bezig met het ontwerp en de inhoud. En er is een testteam om te kijken of het goed te bedienen is. De community gaat ‘Treffa’ heten, Zweeds voor ontmoeten. Het is nu nog alleen voor Het Dorp, maar uiteindelijk zal het voor heel Nederland toegankelijk zijn.’

Voorlichting
Er is één ding dat Matthijs doet en dat niets met eigen regie te maken heeft, maar wat hij heel leuk vindt. Dat is voorlichting geven op basisscholen, voor groep 7/8. ‘Het leuke is dat je in anderhalf uur tijd kinderen ziet veranderen in hun houding ten opzichte van jou. We vertellen over onze handicap en de kinderen kunnen zelf ervaren hoe een rolstoel werkt, of hoe het is om bijvoorbeeld te schaken met een hoofdband met een stokje eraan, of hoe het is om blind te zijn. En daarna mogen ze vragen stellen. ‘Zijn er ook voordelen aan je handicap?’, vragen ze dan. ‘Bijvoorbeeld dat je eerder wordt geholpen?’ Kinderen kijken minder bevooroordeeld naar je dan volwassen.’